Хоккейные Архивы - Сайт о Российском и Международном Хоккее
ИИХФ


NHL - Stanley Cup
Клубные Турниры
Матчи Всех Звезд
Сайты о Хоккее
Новости Сайта
О проекте
Новости Хоккея
Хоккей на ТВ
Онлайн Трансляции

ИСТОРИЯ НХЛ


Ø    

    Как всё Начиналось
1910/1911 - 1916/1917

 

Ø    

         Первые Шаги
1917/1918 - 1925/1926

 

Ø    

    Годы Становления    
1926/1927 - 1941/1942

 

Ø    

  "Большая Шестёрка"  
1942/1943 - 1966/1967

 

Ø    

    Расширяя Границы
1967/1968 - 1978/1979

 

Ø    

            "99" и "66"
1979/1980 - 1991/1992

 

Ø    

      Лучшие из Лучших
1992/1993 - 1998/1999

 

Ø    

     Потерянный сезон
1999/2000 - 2004/2005

 

Ø    

             Наши Дни
2005/2006 - 2013/2014



ЛУЧШИЕ ИЗ ЛУЧШИХ (1992/1993 - 1998/1999)


     Генеральный менеджер "Тампа-Бэй Лайтнинг" Фил Эспозито сидел на лавке в русской православной церкви, что находится в городе Санкт-Петербург, штат Флорида, и с трудом понимал, что происходит. Его средняя дочь Кэрри выходила замуж за одного из подчинённых Эспозито - правого крайнего форварда "Молнии" Александра Селиванова. С этого дня тесть называет своего русского зятя не иначе, как "Сан-ин-лоу-нов": от английского "son-in-low" - зятёк.

     "Если бы это произошло лет двадцать назад, то я точно выгнал бы её из дома", - говорит Фил Эспозито о своей дочери. К счастью "Сан-ин-лоу-нова", дело происходило не в далёком 1972-м, когда молодой и полный сил Фил Эспозито по ходу знаменитой Суперсерии-72 заявил, что с лёгкостью "убил бы русского ради победы". С падением железного занавеса Россия уже не была для жителей Северной Америки той "империей зла", которую они так ненавидели раньше. Теперь, чтобы покинуть свою родину, у Селиванова не было никаких преград. Он просто купил билет на самолёт, по прилёту в Штаты подписал трудовой контракт, а уже через 2 года зарабатывал по 800 тысяч долларов за сезон - примерно в 2 раза больше, чем когда-либо за карьеру получал его тесть - член Зала Славы НХЛ, обладатель двух "Харт Трофи" и двух перстней чемпиона, да и просто супербомбардир (717 голов).

     Эспозито как отец, был рад, что его дочь больше не будет просить у него денег на "мелкие расходы". Эспозито как менеджер хоккейного клуба, был озадачен тем, что вынужден платить высокую зарплату своему зятю - Александру Селиванову, который пока ничего серьёзного, кроме сердца Кэрри, в этой жизни не выиграл.

     Добро пожаловать в новую эру Национальной хоккейной Лиги! В то время, когда хоккеисты из России уже не вызывают прежнего удивления. Когда зарплаты игроков с рёвом реактивного истребителя взлетают к заоблачным высотам. Когда старые катки перестраиваются в огромные дворцы из стекла и бетона. Когда два клуба из Канады, собрав пожитки, переезжают в США. И, наконец, когда профессионалы НХЛ получают право принять участие в Белой Олимпиаде. Вот они, эти великие 90-е: последняя десятилетка XX века, уже успевшая стать неотъемлемой частью нашей хоккейной истории…

     Неофициально новая эпоха началась в 1992 году. Именно тогда в НХЛ стали задумываться о том, с каким багажом войдёт Лига в XXI век. Да, североамериканцам было чем гордиться, но они понимали, что из "хорошего" им предстоит сделать "лучшее". Первым делом была реформирована Ассоциация игроков НХЛ (далее - НХЛПА): прежнего исполнительного директора, Алана Иглсона на посту президента Ассоциации сменил активный и целеустремлённый Боб Гуденау. Весной 1992-го года была проведена первая в истории Лиги забастовка игроков, в результате которой через 10 дней боссы НХЛ и НХЛПА подписали совместный коллективный договор. Забастовка грозила сорвать плей-офф, но к счастью, этого не произошло. Тем не менее, одним из следствий её явилось то, что действующий президент НХЛ Джон Зиглер потерял свою работу. Пришло время влить в Лигу "свежую кровь", и через некоторое время новым президентом НХЛ был избран Гэри Бэттмен, до этого работавший вице-президентом в организации-конкуренте - Национальной Баскетбольной Ассоциации. Выбор хозяев хоккейных клубов оказался удачным: Бэттмен сумеет поставить Лигу на путь роста и развития.

     "Гэри Бэттмен - именно тот, кто нам был тогда нужен, - спустя 4 года заявлял в интервью изданию "Бостон Глоуб" глава команды "Бостон Брюинз" Гарри Синден. - Более подходящего на этот пост человека найти трудно. Он энергичен, хорошо знает своё дело и не зацикливается на каких-то старых глупых традициях".

     В 80-х Гэри Бэттмен работал в НБА, и именно тогда баскетбол в Северной Америке переживал период своего бурного роста. Теперь такую же революцию предстояло совершить и в хоккее. Показательно, что Бэттмен не соглашался на переход в НХЛ до тех пор, пока ему не дадут гарантий полной независимости и свободы в принятии решений.

     "НХЛ до прихода Бэттмена напоминала Золушку, заснувшую прямо на рыночном лотке, - говорит Тони Понтуро, вице-президент медиа-корпорации "Анхойзер-Буш". - Лига, как финансовая структура, была недостаточно активной. Мы были рады тому, что к власти пришёл Гэри Бэттмен и его команда".

     Эту же мысль развивает форвард Бретт Халл: "До этого дня все попытки "продать" игру сводились к одному имени - Уэйн, Уэйн и ещё раз Уэйн. Теперь же всё будет совсем по-другому".

     Рост зрительского интереса к большому хоккею стал одной из причин того, что НХЛ в очередной раз решила провести политику экспансии. Два новых клуба - "Тампа-Бэй Лайтнинг" и "Оттава Сенаторз" - дебютировали в Лиге осенью 1992-го года. Оттава вернула себе то, что потеряла в 1934-м году, а "Молния" из штата Флорида презентовала неизвестный до того дня для Лиги хоккейный рынок сбыта "зрелищ и развлечений". Через год список команд пополнился ещё двумя "гостями с юга" - в НХЛ вошли "Флорида Пантерз" и "Анахайм Майти Дакс".

     Появление новых команд помогло руководству НХЛ заключить солидный контракт (первый за 20 лет!) с телевизионной компанией Fox-TV на трансляцию матчей хоккейного чемпионата. Чуть позже подобные договора были заключены с корпорациями ESPN и ESPN-2. Количество матчей, показываемых по телевидению, увеличилось: зрители смотрели хоккей, рейтинги росли, как и росло число спонсоров, желающих вложить деньги в это красочное мероприятие.

     Гэри Бэттмен своей бурной и активной деятельностью очень быстро посрамил скептиков, пророчивших бывшему "баскетболисту" неминуемое фиаско.

     "Бэттмен за полтора года продвинул НХЛ на десять лет вперёд, - говорил в 1994-м хозяин "Эдмонтона" Петер Поклингтон. - Новый президент - лидер по своей натуре, он энергичен и предприимчив".

     Но не всё было так гладко, как может показаться на первый взгляд: без неприятных моментов дело всё же не обошлось. Многие канадцы были возмущены тем, что две их команды - "Квебек" и "Виннипег" - переехали в США. Очевидно, что небогатая Канада не выдерживала конкуренции с Соединёнными Штатами. В результате, в 1998-м году было предложено субсидировать канадские клубы, чтобы удержать их на плаву в океане большого бизнеса.

     Также Гэри Бэттмен был подвергнут жестокой критике и по ходу локаута игроков, который сократил сезон 1994-95 почти в два раза - до 48 матчей. С точки зрения развития Лиги локаут снова произошёл не в самое подходящее время: чемпионом-94 стали "Рейнджеры" из Нью-Йорка - города "номер один" на медиа-рынке. "Рейнджерс" не владели Кубком Стэнли с 1940-го года, и вот в седьмом матче финальной серии против "Ванкувера" ньюйоркцев наконец-то ждала громкая победа. Но новая волна зрительского интереса была безжалостно разбита о закрытые двери катков, на которые хозяева клубов навесили увесистые замки. Локаут начался 1-го октября 1994-го года, и продолжался долгих 103 дня: всё это время НХЛПА и НХЛ договаривались об изменениях в налогообложении, размерах заработных плат и привилегиях для неограниченно свободных агентов.

     Рождество и Новый, 1995-й год большинство игроков НХЛ встретило в Европе. Уже казалось, что в январе начинать регулярный чемпионат поздно, и этот сезон так и окажется "пустым". Но после того, как обе стороны в очередной раз сели за стол переговоров, дебатировали на протяжении 11-ти часов и всё-таки пришли к согласию, коллективный договор наконец-то был подписан. Гарри Синден прокомментировал эту ситуацию следующим образом: "Мы договорились с игроками, когда выдвинули им наше самое, самое, самое, самое, самое последнее предложение".

     "Было бы очень плохо, если бы мы потеряли этот сезон, - признаёт Гэри Бэттмен. - Я недоволен тем, что мы потратили так много времени на споры, но это - вынужденная жертва: нам в любом случае было необходимо придти к компромиссу". Урезанный сезон начался 20-го января 1995-го года. Всего в том чемпионате было сыграно на 468 матчей меньше, чем планировалось изначально.

     Экспансия Лиги в другие регионы и последующее увеличение числа команд привели к общему развитию и укреплению всей НХЛ. Одним из непосредственных участников той волны расширения был Фил Эспозито: благодаря своему авторитету и красноречию, он добился того, что в доселе незнакомом с хоккеем штате Флорида появилась новая команда - "Тампа-Бэй Лайтнинг". "Все думали, что я тогда шутил", - говорит Фил Эспозито. Действительно, поверить в то, что на пляжах Майами-Бич и Сансет-Бич можно будет играть в хоккей, было также сложно, как и ждать, что однажды ворота команды НХЛ будет защищать женщина. К слову, Фил Эспозито воплотит в жизнь и вторую часть предыдущей фразы: в одном из контрольных матчей в ворота "Молнии" на один период встанет девушка Мэнон Римэ - у феминисток появится ещё один повод для радости.

     Чтобы подтвердить всю серьёзность своих намерений, Фил Эспозито и его партнёры организовали выставочный матч в Санкт-Петербурге (штат Флорида): на льду дворца "Хандердоум", который раньше планировалось отдать бейсболистам, состоялась игра между "Питтсбург Пингвинз" и "Лос-Анджелес Кингз". Матч посетило 25581 зрителей: никогда ещё хоккей не вызывал в Америке такого дикого ажиотажа! Эта цифра и стала главным козырем в колоде Эспозито. "Трибуны ломились от такого наплыва болельщиков! Я думал, что нахожусь в Нью-Йорке", - восхищался тогда генеральный менеджер "Лайтнинг".

     "Принять в НХЛ команду из этого южного штата - очень перспективное решение", - соглашался Уэйн Гретцки, который в том показательном матче играл за "Королей".

     Хоккей не только выжил, но и прижился во Флориде. В своём дебютном сезоне "Молния" регулярно привлекала на трибуны "Хандердоума" 20 и более тысяч зрителей. А очень скоро у "Тампа-Бэй" появится сосед и партнёр по принципиальным дерби: в сезоне 1993-94 первый матч в НХЛ проведёт "Флорида Пантерз" - "Коты", обожающие пластиковых крыс, дойдут до финала плей-офф уже на третий год своего существования!

     В условиях стремительного роста зарплат небогатым канадским клубам с каждым днём становилось всё труднее и труднее сводить концы с концами. Когда некоторые команды окончательно оказались в финансовой яме, то зашёл разговор об их переезде из Канады в США. По этим же причинам "Квебек Нордикс", начиная с 1995-го года, будет играть в штате Денвер и изменит своё имя на "Колорадо Эвеланш". Смена обстановки пойдёт команде только на пользу: в первом же сезоне "Лавина" завоюет Кубок Стэнли.

     Виннипег, несмотря на развернувшуюся в городе кампанию "Спасите "Реактивщиков"!", также потеряет своё представительство в НХЛ. Новые владельцы - Ричард Бурк и Стивен Глакстерн - перевезут клуб в Аризону, где он и получит новое название - "Финикс Койотис". "Нордикс" и "Джетс" до вступления в НХЛ играли в ВХА. Также, как и "Хартфорд Уэйлерз", который в 1997-м году переехал в ещё одно экзотическое для большого хоккея место - в Северную Каролину. Ожидая постройки нового дворца в Релее, команда, названная "Ураганами из Каролины", пока играла в Гринсборо.

     За период с 1991-го по 2000-й года Национальная Хоккейная Лига выросла с 21-й до 30-ти команд. "Нэшвилл Предэйторз" вошли в НХЛ в 1998-м, "Атланта Трэшерз" - в 1999-м, "Коламбус Блю Джакетс" - в 2000-м. В том же, последнем году XX века вновь обретёт команду НХЛ ("Миннесота Уайлд") штат Миннеаполис - сообщим, что в 1993-м году "Миннесота Норт Старз" переехала в Даллас.

     Многие боялись, что в связи с расширением Лиги и образованием 125 вакантных мест для игроков, в Северной Америке просто не найдётся нужного количества классных хоккеистов, чья игра будет соответствовать уровню НХЛ. Но экс-тренер "Анахайма" Пьер Паже не соглашается со скептиками: "Мы можем успешно функционировать хотя бы благодаря европейцам. НХЛ прошла долгий путь, прежде чем стать крупнейшей мировой Лигой. Теперь нужно пожинать плод Многие боялись, что в связи с расширением Лиги и образованием 125 вакантных мест для игроков, в Северной Америке просто не найдётся нужного количества классных хоккеистов, чья игра будет соответствовать уровню НХЛ. Но экс-тренер "Анахайма" Пьер Паже не соглашается со скептиками: "Мы можем успешно функционировать хотя бы благодаря европейцам. НХЛ прошла долгий путь, прежде чем стать крупнейшей мировой Лигой. Теперь нужно пожинать плоды".

     У шведов и финнов, а с начала 90-х - и у спортсменов из Восточной Европы появляется возможность беспрепятственно переезжать в Северную Америку и продолжать карьеру уже в местных клубах.

     "Никто мне не докажет, что от прихода в Лигу европейцев североамериканский хоккей проиграл, - говорит бывший тренер "Калгари" Дэйв Кинг. - Человек, впервые побывавший на хоккее, лучшим игроком матча наверняка назовёт европейца. Они выделяются на площадке: парни из Европы техничны и хорошо катаются на коньках, навыки игры они получают ещё в детстве".

     Три лучших бомбардира сезона 1997-98 - Яромир Ягр (Чехия), Петер Форсберг (Швеция), Павел Буре (Россия). Два лучших снайпера того же сезона - Теему Селянне (Финляндия) и Петер Бондра (Словакия). Почти четверть (22,5%) от общего количества игроков в НХЛ составляли выходцы из 16-ти стран Европы. Ко второму раунду плей-офф, что очень показательно, процент европейцев возрос до 28%. В раздевалке "Могучих Уток" говорят на шести языках - английском, французском, русском, финском, шведском и чешском. "Нигде не встретишь такого разнообразия, если ты, конечно, не работаешь послом в ООН", - смеётся голкипер "Анахайма" Ги Эбер. Национальная Хоккейная Лига стала настолько международной, что в 1998-м году традиционный матч "Всех Звёзд" изменил свой привычный формат: теперь сборная "Северной Америки" играет против "звёзд" "Остального Мира".

     "Мне кажется, это нововведение больше нужно европейцам, чем аборигенам, - рассуждает главный тренер "Питтсбурга" Кевин Константайн. - Это легионеры из Европы хотят доказать, что в НХЛ они играют не зря. Раньше они не могли свободно попасть сюда, но теперь многое изменилось, и ситуация уже не та, что была лет 10 назад. Тогда гостей из Европы многие не любили: мне кажется, это происходило потому, что североамериканцы чувствовали, что у них отнимают работу. Европейцы терпели насмешки и своей игрой доказывали личную состоятельность".

     Но после Белой Олимпиады 1998-го года европейцам уже было не за что беспокоиться. Два главных фаворита турнира-мечты - Канада и США - уехали из Нагано без медалей, а весь олимпийский пьедестал заняли европейские команды: Чехия ("золото"), Россия ("серебро") и Финляндия ("бронза"). Американцы, расстроенные результатами турнира, в номерах японской гостиницы устроили настоящий дебош. Интересно по этому поводу высказался Теему Селянне, лидер сборной "Суоми: "Не думаю, что это происшествие украсит Олимпиаду. Мы все должны работать в одном направлении: делать хоккей лучше. Олимпийские Игры - это прекрасный шанс принести пользу нашему виду спорта".

     Теему Селянне был непосредственным участником ещё одного исторического события: первые матчи сезона 1997-98 проводились не в Северной Америке, а в столице Японии - Токио. На льду "Йоуджи Арена" два клуба НХЛ - "Анахайм" и "Ванкувер" - провели два спаренных официальных матча, результаты которых пошли в зачёт регулярного чемпионата. В Японии хоккей пользовался огромной популярностью: достаточно будет сказать, что цены на билеты доходили до 225 долларов, но полный кассовый сбор удалось обеспечить всего за три часа. В результате, на обоих матчах 10-тысячная арена была забита до отказа.

     Но в бочке мёда не обошлось без ложки дёгтя: НХЛ иногда приносила не только радость, но и давала повод для разочарований. Например, Брюс Макнэйл, владелец "Лос-Анджелес Кингз" был осуждён за мошенничество и посажен в тюрьму. Ещё один случай: малоизвестный бизнесмен Джон Спано, пожелавший купить клуб "Айлендерс", едва не стал жертвой обмана - только в последний момент он заметил, что отчёты о финансовом состоянии клуба были подделаны.

     Негатива в работе Лиги хватало, но всё же хорошего было гораздо больше. Как верно подметил Пьер Паже, "НХЛ сегодня напоминает один большой золотой рудник, на работах в котором преуспевают и обогащаются, в первую очередь, сами игроки".

     Действительно, зарплаты хоккеистов росли как на дрожжах. 14-го декабря 1997-го года Пол Кария заключил новый контракт с "Анахаймом": за 2 года он заработает 14 миллионов долларов. Одноклубник Кария - голкипер Ги Эбер - рассуждает об этой сделке: "Пол входит в пятёрку лучших игроков мира. Кажется, он может начеркать на салфетке те цифры, которые хочет получать, и его желание будет выполнено. А всем нам покажут на дверь".

     Правда, да не совсем. На этом "золотом руднике" обогащаются не только "звёзды", но и все остальные - талантливые снайперы и "рабочие лошадки", классные вратари и тафгаи-драчуны. В Лиге уже хватает миллионеров. Если в 1992-м году, до прихода к руководству НХЛ Гэри Бэттмена, средняя заработная плата составляла "всего" 230 тысяч долларов, то в 1997-м она превысила круглую отметку в 1 миллион долларов. В 1996-м году в НХЛ играло уже 186 хоккеистов, чья заработная плата превышала эту аппетитную цифру. Ситуацию поясняет Боб Гуденау: "Конечно, ничего такого при Эле Иглсоне произойти не могло. Но в этой жизни всё течёт, всё изменяется: тут нет вопросов… Я бы хотел, чтобы до конца существования НХЛ здесь действовал один простой закон: тот, кто делает шоу, должен получать приличные деньги от тех, кто зарабатывает на этом шоу".

     Своё мнение высказывает и Брайан Бурк, бывший вице-президент НХЛ: "Это нормально, что зарплаты игроков растут. Сегодня хоккей находится на пике своей популярности. Однако наши доходы пока несравнимы с теми деньгами, которые крутятся в баскетболе, бейсболе, Американском футболе: нам нужно развиваться до уровня ведущих национальных Лиг Северной Америки. Кстати, я не думаю, что зарплаты игроков так и будут расти: везде есть свой логический предел".

     Команды переезжают на новые арены, а старые катки, сколько бы воспоминаний с ними не было связано, подлежат сносу. Фил Эспозито не может прийти на стадионы, которые он когда-то считал своим вторым домом: "Чикаго Стэдиум" и "Бостон Гарден" уже снесены. "Монреаль Форум" больше не служит домом для легендарных "Канадиенс", однако раздевалка "Форума", где готовились к матчу великие чемпионы прошлых лет, с идеальной точностью воссоздана в новом дворце "Монреаля". Нет никаких сомнений, что дух Хоуи Моренца теперь обитает именно там.

     "Баффало Мемориал Аудиториум" и "Сент-Луис Арена", "Пацифик Колизеум", "Кэпитал Центр" и "Спектрум" - они также стали частью нашей хоккейной истории. Член Зала Хоккейной Славы, бывший голкипер "Чикаго" Тони Эспозито в качестве сувенира сохранил на память кусочек из стены своего родного дворца "Чикаго Стэдиум". Экс-форвард "Детройта" Горди Хоу хранит дома кирпич из фундамента уже разрушенной "Олимпии". Бессчётное число фанов "Монреаля" имеют в своей коллекции такие же кирпичи, но из стен знаменитого "Форума". Эти реликвии бесценны, поскольку являются символами той великой эпохи, когда хоккей в Северной Америке делал свои первые шаги.

     НХЛ не ставит во главу угла задачу обогнать по финансовым показателям своих главных конкурентов - НБА (баскетбол), НФЛ (Американский футбол), МЛБ (бейсбол). Для хоккейной Лиги самое важное - чтобы их "фабрика развлечений" пользовалась постоянно растущим зрительским спросом. В эпоху Гэри Бэттмена НХЛ сфокусировала своё внимание на пропаганде хоккея среди молодёжи: было бы очень здорово, если бы мальчики и девочки ещё с ранних лет полюбили этот вид спорта. "Мы хотим нести добро людям, - высказывает главную идею своей организации её президент, Гэри Бэттмен. - НХЛ должна стать той Лигой, на матчи которой дети ведут за руку своих родителей: именно так, а не наоборот. Мы многого добились, но у нас ещё есть возможности для роста. Хоккей должен быть тем видом спорта, который выбирают семилетние дети. Когда-нибудь эти детишки вырастут, станут взрослыми и приведут на хоккей уже своих детей. Сохранится преемственность поколений, и для нас это - самое главное". Что ж, пусть будет так.






Внимание! При использование материалов сайта ссылка на сайт или гиперссылка для интернет ресурсов обязательна.


Rambler's Top100 Яндекс цитирования Google PageRank Яндекс.Метрика Open Directory Project at dmoz.org